Betting – hvorfor gør du det?

Mennesket har altid været glad for at spille spil om penge. Mere end 40 millioner mennesker besøger hvert år verdens gambling-navle Las Vegas, og i Danmark spiller over hver fjerde dansker om penge hver uge. Pengespil har eksisteret siden Romertiden og måske også før det. Men hvad er det ved gambling, der bliver ved at øve sin tiltrækning på os? I denne artikel, som er den første i en serie på tre, ser vi nærmere på de psykologiske mekanismer, der får os til at vende tilbage til spillebordet igen igen.

Gamblingens historie

Foto: Pixabay. Licens: Creative Commons CC0 

Gamblingens historie kort fortalt

At spille om penge er som sagt ingen ny disciplin. Den aller første terning, som formentlig er blevet brugt til at spille med, stammer helt tilbage fra cirka 3000 f.Kr. Den blev fundet i det, der nu er Irak, og var lavet af elfenben, træ eller keramik. De gamle romere opfandt terningkast på en stenplade – spillet, som med tiden blev til det backgammon, vi kender i dag. Der er blevet fundet brætspil i retsbygninger, templer og badeanstalter fra Romerriget. Noget tyder altså på, at folk allerede dengang gamblede som gale.

Også kineserne gamblede allerede 2300 f.Kr. Blandt dem var det lotterispil og spillekort, der var populære. Fra Kina blev sidstnævnte fragtet til Europa med de handelsrejsende i 1300-tallet, og også her tog spilleånden samfundet med storm. Verdens første casino slog dørene op i Venedig i 1638. Efter at have indset, at folk bare elskede at gamble, besluttede staten sig for at tjene penge på foretagenet. Il Ridotto Pubblico var navnet på casinoet, hvor dealerne var iført parykker og sorte kapper, og gæsterne bar masker for at skjule deres ansigter.

I 1700-tallet blev gambling også særdeles populært i Tyskland og Nordeuropa, hvor spillet BlackJack opstod og blev et af de foretrukne. I USA gamblede man også, og her var poker tillige et meget yndet tidsfordriv. I 1905 blev Las Vegas hele verdens spilleby og slog fast med syvtommersøm, at gambling er kommet for at blive.

Gambling udløser adrenalin i hjernen

I dag er det blevet nemmere end nogensinde at spille om penge uden overhovedet at forlade sit hjem. Internettets udbredelse har muliggjort en ren invasion af online-casinoer og bingorum, og betting og hasardspil er blevet allemandseje. Lotto, skrabespil, poker, spilleautomater, casino, sportsbetting – i nutidens online casinoer får du det hele. Især sportsbetting er populært –
I Danmark spiller over 100.000 danskere dagligt på fodboldkampe.
Men hvorfor er det så spændende at spille om penge?

Du kender det sikkert selv: Du havde egentlig bare tænkt dig at spille et enkelt spil eller to, men når du først er kommet i gang, og du mærker adrenalinen pumpe i kroppen, napper du lige et par spil mere. Og det er ganske normalt: Når du vinder i et spil, aktiverer det nemlig belønningscentret i din hjerne – stedet hvor trangen til at spise og dyrke sex sidder. Når din trang bliver stillet, udløser det stoffet dopamin i din hjerne, og det får dig til at føle velvære. Helt ligesom når du får stillet din sult.

De psykologiske årsager til at vi gambler

At der bliver udløst dopamin i din hjerne er den rent fysiologiske forklaring på, hvorfor du kan lide at gamble. Det vil vi komme ind på i den næste artikel i denne serie om gambling. Men vi mennesker er nogle komplekse størrelser, og selvfølgelig er der også en række mere nuancerede, psykologiske årsager til, hvorfor vi synes, det er sjovt at spille og gamble – også selvom vi taber, mere end vi vinder.

Den britiske forsker Mark D. Griffith har opstillet en række grunde til, hvorfor vi er så tiltrukkede af gambling. Motivationsfaktorerne, som han kalder dem, kredser alle om psykologiske mekanismer. Og overraskende er den vigtigste grund til, at vi spiller, ifølge Griffith, ikke, at vi gerne vil vinde penge. Desuden er vores motivation for at gamble meget forskellig afhængigt af, hvem vi er.

For det første konkluderer Griffith, at folk spiller forskellige spil afhængigt af deres alder. Ældre mennesker er tilbøjelige til at spille mindre komplekse spil som bingo eller slots, mens de yngre spillere gerne kaster sig over mere komplicerede former for gambling. Mænd er generelt tiltrukkede af spil, der kræver særlige færdigheder – som for eksempel poker. Og kvinder foretrækker, ifølge Griffith, at spille spil med mere “privatliv”, fordi de ikke bryder sig om, at andre ser dem tabe!

I lotterispil kan man måske ikke vinde så meget som i for eksempel poker eller ved at oddse, men lotterier er tiltrækkende, fordi man hurtigt kan vinde, og man kun satser meget lidt. Folk, som spiller roulette eller på fodboldkampe nyder typisk i højere grad selve spillet og processen. Og det er her, de mere ubevidste, psykologiske motivationer for at gamble kommer i spil, skriver Griffith.

Derfor better du

Foto: Pixabay. Licens: Creative Commons CC0

Vi kan lide at blære os

Vi mennesker får nemlig nydelse ud af at vise vores evner til omverdenen og prale med det, vi er gode til. Derfor er en stor del af tiltrækningskraften ved spil som for eksempel poker, at man for at vinde skal opbygge en række færdigheder.

Benedicte Ejlers, som er leder af Forebyggelse & Kommunikation ved Center for Ludomani forklarer på centerets hjemmeside, at mange begynder at spille poker eller oddset, fordi det giver prestige at vinde penge, og fordi spillene også giver en vis viden, og at man kan dygtiggøre sig. Herved får man anerkendelse.
Den menneskelige tendens til at blære sig med det, man er god til, kan dog modarbejde vores vinderchancer, når vi for eksempel spiller poker: Her er nøglen til at vinde de store summer som bekendt, at man kan bevare sit pokerfjæs og ikke afsløre sin hånd. Men vores psyke gør, at hvis vi sidder med et fuldt hus eller en straight flush, får vi en trang til at blære os! Det kan gøre, at vi taber spil, vi ellers havde gode chancer for at vinde.

Ludomani

Man kommer ikke uden om temaet ludomani, når man beskæftiger sig med gamblingens psykologiske tiltrækningskraft. Det ligger i den menneskelige natur at konkurrere og at søge spænding, men for nogle kammer spillelysten over i en tvangsmæssig spilleadfærd. Vi vil i næste artikel i denne serie komme nærmere ind på, hvad der sker i hjernen, når man udvikler en afhængighed. Her ser vi på, hvad der rent psykologisk sker, når mennesker udvikler en spilleafhængighed.

Men det positive først: Langt de fleste danskere har faktisk har et meget fornuftigt forhold til pengespil. Den seneste store undersøgelse om ludomani blev gennemført i 2006 af Det Nationale Forsknings- og Analysecenter for Velfærd. Ifølge den er kun omkring 5.000 danskere hvert år plaget af ludomani, mens yderligere 9.000 har et problematisk forhold til pengespil. Det lyder måske af meget. Men i betragtning af, at over en million danskere jævnligt gambler, kunne det stå langt værre til.

Der er forsket meget lidt i, hvorfor nogle mennesker bliver afhængige af at spille, mens andre ikke gør. Men grundlæggende er det sådan, at en spilleafhængighed har samme symptomer som andre former for afhængighed – af for eksempel stoffer eller alkohol. Det er derfor nærliggende at tro, at det snarere er en række individuelle grunde hos den enkelte, der gør, at han eller hun bliver afhængig af at gamble, snarere end det har at gøre med selve det at spille.

Symptomer på ludomani

“Patologisk spilleadfærd” kalder man det, hvis man er forfaldet til en afhængighed af at spille om penge. En afhængighed udvikles ofte som middel til at flygte fra negative følelser eller sværere situationer. Det kan være angst, følelser af skyld, en depression eller en livskrise. For at komme væk fra de ubehagelige følelser, spiller man. Som sådan adskiller en spilleafhængighed sig altså ikke fra enhver anden afhængighed.

Den tvangsmæssige spilleadfærd opstår oftest, når man holder op med at vinde. Når man vinder, har man det sjovt. Men når det ikke længere er tilfældet, har man svært ved at se nederlaget i øjnene og gå væk fra spillet og igen være konfronteret med de svære følelser, man flygtede fra. En spiller, som ikke er afhængig, ser gambling som et sjovt og underholdende tidsfordriv og har ikke svært ved at forlade spillerummet, når han taber. Han går ind på et casino, som om han går ind i et fantasiland, hvor der hersker en slags undtagelsestilstand. Når han kommer ud, fortsætter han uden problemer sit normale liv. For ludomaner bliver denne undtagelsestilstand permanent.

Hvis du har mistanke om, at du lider af en spilleafhængighed, skal du være opmærksom på følgende symptomer:

  • Hyppigt spil
  • Svært ved at holde op med at spille
  • Forsøg på at kompensere for tab ved at spille endnu mere
  • Forsømmelse af sociale kontakter til forspil for spillet
  • Intensivt, mentalt arbejde med spillet (taktik, planlægning af “spilletid”, etc.)
  • Hemmeligholdelse eller negligering af egen spilleadfærd
  • Finansielle problemer eller gæld
  • Legale eller illegale forsøg på at skaffe penge
  • Skift i personligheden (rastløshed, irritation, social tilbagetrækning)
  • Udvikling af ledsagende mental sygdom (depression, suicidale tanker, andre afhængigheder (alkohol, stoffer etc.)

Adrenalinsuset

Selvfølgelig kan man have nogle af ovenstående symptomer uden nødvendigvis at lide af en spilleafhængighed. For gambling udløser spænding hos alle, der spiller, og selvfølgelig kan man i kortere perioder blive så opslugt af sin hobby, at man glemmer verden omkring sig.

I en norsk undersøgelse om unge og betting forklarede en skoleelev, at hun kunne lide at spille, fordi hun kan “træde ind i en anden verden, som er fri for ansvar og konsekvenser”. Selvfølgelig er betting ikke helt konsekvensfrit, hvis man spiller om store pengesummer. Og netop derfor bør man tage gambling alvorligt, hvis man vil tjene penge på det. Spileksperten Steffen Dam, som i 2016 udgav bogen “Sådan vinder du på oddset”, er en af dem, der vil gøre betting-industrien fri for fordommen om, at bare fordi man gambler meget, er man ludoman.

“Sportsbetting er seriøst og skal gøres ordentligt. Det handler absolut ikke om tilfældigheder. Jeg vil gerne være med til at afmystificere forestillingen om, at alle i spilverdenen er ludomaner og kun taber penge. Det er et investeringsområde, hvor man kan tjene mange penge på lige fod med aktiehandel,” har han udtalt –

“Man skal være i stand til at kontrollere sig selv hele vejen igennem og spille rationelt frem for emotionelt. Og det tager tid. Sportsbetting er et maraton, ikke en sprint. Men jeg ville lyve, hvis jeg sagde, at det ikke giver et adrenalinsus”.

Vær opmærksom på, at spil kan være vanedannende

Foto: Pixabay. Licens: Creative Commons CC0

Ville vi gamble, hvis ikke der fandtes penge?

Ja, det giver et kick at gamble. Det er et sjovt, spændende, hyggeligt og underholdende tidsfordriv – som blot ikke må tage overhånd.

Et interessant perspektiv på gambling fra lektor på Copenhagen Business School, Ole Bjerg, går ud på, at gambling hænger tæt sammen med det kapitalistiske samfund.

“Fordi vi er så vant til at måle vores eget værd gennem penge, hænger gambling og kapitalisme sammen”, har Ole Bjerg udtalt.

”Penge er et navigationspunkt i vores måde at bevæge os i samfundet. Ville ludomani kunne eksistere i et samfund, hvor der ikke fandtes penge? Måske ikke”.

Professor i mediekultur ved Københavns Universitet, Anne Jerslev, mener, at gambling er forbundet med mediekulturen. Fordi der er penge involveret i for eksempel det at spille poker, skaber det en glamour og giver spillet en slags “celebrity-status”. Kendte pokerspillere er helte, fordi de kan noget særligt – de er celebrities. Medierne spiller derfor en rolle i den psykologiske tiltrækning til at gamble, mener hun.

Den psykologiske drivkraft ligger dybt i os

Selvfølgelig udnytter bookmakere og spiludbydere menneskets trang til at spille. Foruden de mange fordele i form af free spins og bonusser, som de forskellige casinoer tilbyder, bruger de mange kræfter på at tale til den menneskelige psykologi. Bingorum gør for eksempel meget ud af at understrege hygge-aspektet ved at spille bingo. Og casino-udbydere lægger sig i selen for at skabe live-casinoer, der giver dig følelsen af at træde ind i den spændende og mystiske spilleverden.

Hvad enten du gambler for at blive rig, for at hygge dig i et fællesskab med andre spillefugle, eller du med liv og sjæl går op i at blive den bedste pokerspiller i din omgangskreds, er det helt sikkert, at der ligger en psykologisk drivkraft bag din trang til at gamble. Det ligger så dybt i os at ville vinde og at ville mærke suset, når det sker. Gambling har en lang og stolt tradition. Og så længe, det ikke tager overhånd, behøver du ikke at tænke videre over, hvorfor du gambler. Når alt kommer til alt, har vi mennesker ikke ændret os meget, siden de gamle romere kastede rundt med deres elfenbensterninger.